ธุรกิจพนันออนไลน์ที่เติบโตอย่างรวดเร็ว

“ธุรกิจการพนันออนไลน์เป็นธุรกิจที่กำลังเติบโตและมีการพัฒนาอย่างต่อเนื่องแบบก้าวกระโดด โดยอาศัยความก้าวหน้าของเทคโนโลยีและการขยายตัวของการติดต่อสื่อสารผ่านทางระบบอินเทอร์เน็ตเป็นสำคัญ การเติบโตของธุรกิจประเภทนี้มีลักษณะเดียวกันกับการเติบโตของธุรกิจการซื้อขายสินค้าผ่านทางเว็บไซต์ออนไลน์ บริษัทที่ให้บริการรับแทงพนันออนไลน์แห่งแรกของโลกคือ “Interactive Casino, INC.” ก่อตั้งขึ้นในปี ค.ศ. 1995 ให้บริการพนันคาสิโนและลอตเตอรี่ออนไลน์ (National Indian Lottery) หลังจากที่บริษัทก่อตั้งได้ 8 ปีก็มีเว็บไซต์พนันไว้ให้บริการลูกค้าถึง 1,400 เว็บไซต์ มีรายได้ทั้งสิ้น 6,700 ล้านดอลลาร์ หรือประมาณ 201,000 ล้านบาท ( คำนวณจากอัตราแลกเปลี่ยน 1 เหรียญดอลลาร์สหรัฐฯ = 30 บาท)ในปีเดียวกัน
ประเมินตัวเลขของจำนวนวงเงินที่หมุนเวียนในธุรกิจรวมไปถึงจำนวนการแทงบอลออนไลน์ที่แน่นอนทำได้ค่อนข้างยาก ด้วยธรรมชาติของการเดิมพันออนไลน์เองอัตราการได้เสียพนันในหนึ่งรอบของเกมส์พนันออนไลน์เกิดขึ้นอย่างรวดเร็วแถมผู้เล่นพนันก็ยังสามารถเดิมพันได้ทุกที่ ทุกเวลาที่มีการเชื่อมต่ออินเทอร์เน็ต ปัจจัยดังกล่าวส่งผลให้การพนันออนไลน์ยากต่อการระบุจำนวนครั้งที่แน่นอนรวมไปถึงจำนวนเงินที่แน่นอนในการเล่นแต่ละครั้ง การเล่นพนันในแต่ละสัปดาห์หรือแต่ละเดือน ความคลุมเครือก็คือกฎหมายที่รองรับการพนันออนไลน์ ในบางประเทศได้ระบุไว้ชัดเจนว่าการเล่นพนันออนไลน์เป็นกิจกรรมที่ถูกหรือผิดกฎหมาย ขณะเดียวกันก็มีอีกหลายประเทศ เช่น สหรัฐอเมริกา แคนาดาไม่สามารถระบุได้อย่างชัดเจนว่ากิจกรรมการพนันออนไลน์นั้นผิดกฎหมายหรือไม่ ข้อมูลเกี่ยวกับการพนันที่เราได้จากกลุ่มประเทศเหล่านี้อาจไม่ใช่ข้อมูลที่ถูกต้อง เพราะผู้เล่นพนันเองก็เกรงว่าข้อมูลที่เปิดเผยไปนั้นอาจจะส่งผลกระทบในทางลบต่อตนเองในภายหลัง การเล่นพนันออนไลน์เป็นกิจกรรมที่ผิดกฎหมาย
คาดคะเนไว้ว่ารายได้จากกิจการพนันนี้จะเพิ่มสูงขึ้นไปถึง 528,000 ล้านเหรียญต่อปี หรือประมาณ 15.8 ล้านล้านบาท ในปี 2015 กำไรผู้ประกอบการธุรกิจพนันออนไลน์ได้รับคิดเป็นสัดส่วนสูงสุดถึงร้อยละ 60 ของรายได้ คาดคะเนจำนวนผู้เล่นเดิมพันออนไลน์นั้น มีการศึกษาเชิงสำรวจที่น่าสนใจอยู่หลายงาน เช่น ในปี 2006 จำนวนผู้เล่นพนันออนไลน์ในสหรัฐฯ ที่เป็นนักเรียนและกำลังศึกษาอยู่ในระดับมัธยมศึกษามีมากถึง 1.6 ล้านคนในการสำรวจ และในปีเดียวกันที่ประเทศแคนาดามี ร้อยละ 12 ของวัยรุ่นที่มีอายุ 19 – 20 ปี ร้อยละ 15 ของวัยรุ่นที่มีอายุ 18 ปี และร้อยละ 19 ของวัยรุ่นที่มีช่วงอายุอยู่ระหว่าง 15 – 17 ปี ยอมรับว่าเล่นพนันออนไลน์ ”